猫薄荷正式名称是荆芥(英文:Nepeta cataria),为被子植物唇形科中的一属,在欧洲、美洲、亚洲都有分布。对猫咪来说,猫薄荷能刺激猫的费洛蒙受器,让猫产生兴奋感,所以被广为制成宠物猫的舒压用品。

猫薄荷的主要功效为舒压、让猫咪开心,此外还有帮助消化、排出毛球的功效。一般市面上的猫薄荷为干燥的荆芥枝叶,也有种成盆栽让猫啃食的产品。猫薄荷食用下去并不会对身体造成危害,可以放心让猫啃咬、或加在玩具上增进乐趣。

每只猫对猫薄荷的反应都有不同,有的会有撒娇、翻滚、拍打、啃咬、舔舐、跳跃、低鸣或大量分泌唾液等反应,有些猫则会发出嗥叫或喵声。约三分之二的猫对猫薄荷会有反应,但也有猫并不喜欢甚至是讨厌它的味道。其中老猫及幼猫较无反应。

猫薄荷

▲猫薄荷是健康好用的猫舒压用品。

猫薄荷和猫草的分别

很多人将猫薄荷视为猫草的一种,但其实是不一样的。猫草一般是帮助猫咪促进消化、排出毛球用,主要猫草种类为小麦草及燕麦草,并无兴奋功效,且通常是新鲜的状态。猫薄荷有新鲜及干燥两种,主要是做游戏、舒压用。